Ny Elvis Presley-dokumentar Kongen forteller historien om en musikalsk legende

Kunst Og Kultur

Høflighet

På mange måter, Kongen er en film om Elvis Presley. Gjennom den gjennomtenkte, rørende dokumentaren, ut 22. juni fra regissør Eugene Jarecki (Huset jeg bor i, Reagan), blir historien om hvordan den unge mannen født i Mississippi ble en global superstjerne fortalt av et blendende utvalg av fans inkludert Alec Baldwin, James Carville og Emmylou Harris. Hver glir på baksiden av Presley & Rolls-Royce Phantom V fra 1963 og snakker om hans liv, hans arbeid og hans innvirkning. Samtidig forteller Jarecki historien om USA og dens likheter med Presley selv, fra skummel opprinnelse til verdensomspennende prominens - og pepret også med noen uunngåelige voksesmerter.

Her forteller Jarecki T&C om hvordan han skaffet seg en av musikkens mest kjente biler, hva han lærte av å lage denne filmen, og hva Elvis Presley har lært ham om fremtiden til landet vårt.



Hvordan oppstod ideen om å bruke Elvis Presley som et vindu i den amerikanske opplevelsen - inkludert ting som skjedde fire tiår etter at han døde -?



Svært ofte kommer filmen du ender opp med, fra den forrige filmen du har laget. I løpet av min karriere har jeg gjort den amerikanske drømmen til mitt fokus, og spesielt følte jeg at det var en mulighet gjennom en viss type film å stille opp for den amerikanske drømmen mot det som truer den. Den amerikanske historien er en lang historie om drømmen og alt det som er stablet mot den, og jeg antar at & rsquo; s et vindu inn i den samme kollisjonen som skjer og selve menneskets tilstand. Amerika har vært dette eksperimentet i ytterpunktene av det. Det er noe så viktig med Elvis Presleys forhold til den amerikanske drømmen, og når du først har tenkt på Amerika gjennom linsen til Elvis, til en fyr med en hammer, ser alt ut som en spiker. Plutselig taler alt bind i allegori og metafor om måten hans oppgang og fall - hans majestet, hans kompleksitet, hans utfordringer - er vår og vår nasjon & rsquo; s.



Elvis Presley i hæren.
Høflighet

Har du alltid planlagt å få filmen til å spille ut i løpet av en langrennstur?

Jeg var på veien for å fremme en tidligere film og viste den for publikum over hele landet, og nå og da snakket jeg om Amerika på en slags metaforisk måte, knyttet til Elvis Presley, og jeg så at det hang sammen med mennesker. En dag holdt jeg en slik tale i en mølleby i Pennsylvania, og en eldre mann kom opp og sa: & ldquo; Er det din neste film? Den ideen slo meg hardt. & Rdquo; Og så kort tid ble ideen til filmen født. Det var lenge før ideen om en biltur, som kom senere.

På hvilket tidspunkt kom bilen inn? Hvordan kan du til og med skaffe deg Elvis & Rolls Royce?

Vel, vi lagde en film om Elvis og det var en poetisk film og en reflekterende film, men plutselig ble det mulig å sette en skikkelig motor under panseret til den filmen da denne bilen ble tilgjengelig. Filmen kjøpte bilen i håp om at den skulle selge bilen til slutt, og den gode nyheten er at bilen har funnet et fantastisk svangerskaps hjem på slutten av alt dette. Vi visste ikke at det ville skje den gangen, så vi tok en virkelig risiko og fikk filmen til å kjøpe bilen som en del av budsjettet, og så hadde vi plutselig denne ekstraordinære bilen på hendene. Det var ikke bare noen bil. Og det var ikke den vanlige bilen du ville knytte til Elvis. David Simon, skaperen av Ledningen, spurte, & ldquo; Hvorfor tar du ikke en av Cadillacene hans? & rdquo; Og det er et naturlig spørsmål fordi det er bilene vi identifiserer som det som tilhørte Elvis og som passet til tiden og som bringer oss tilbake til et nostalgi for en bedre tid, for noe mer rosenrødt. Men hvilken bedre tid var det?

En scene fra Kongen.
David Kuhn / Courtesy Oscilloscope Laboratories

Hvis jeg hadde kjørt en Cadillac over hele landet, kunne jeg & rsquo; laget en fin biopikk av Elvis, men det ville ikke ha brutt ny grunn og det ville ikke ha fått deg til å tenke to ganger på hvordan vi kom dit vi er i dag i Amerika . Mens Rolls Royce er en bil som passer for en konge, og ikke bare enhver konge, men en tapt, oppblåst, selvhjertet konge. Jeg tror det symboliserer mye av det som gikk galt for Elvis i hans dominans av makt og penger. Og jeg tror det amerikanske livet har blitt dominert av makt og penger, så for å drive denne makt- og pengemaskinen over hele landet i stedet for de idealistiske andre alternativene vi hadde & hellip; virket som det ville holde den dypeste resonansen for hvor vi har kommet fra og hvor vi & rsquo; ve havnet.

Du nevnte David Simon, og en av de interessante tingene som seer på filmen er å se de forskjellige karakterene som har virkelig store tanker om Elvis på en måte du kanskje ikke forventer. Hvordan gjorde du castingen din?

Overalt hvor vi gikk, ville vi rulle inn til byen uten en Rolodex og uten en agenda og uten en plan, og det var noe passende uskyldig og åpen ved det. Jeg tror at hvis vi hadde hatt mer en plan eller et manus, ville filmen risikert å bli for målrettet. Og jeg ville ikke ha noe prefab, jeg ville ha hjemmelaget, whisky, noe som kunne skje fare i denne filmen. Jeg ville vite at bilen kunne gå i stykker, noe den gjorde mange ganger.

Dette er et dypt dykk i betydningen av Amerika, i tillegg til å være et biografisk blikk på aspekter av Elvis 'liv, så jeg visste at det var visse nøkkelpersoner i hans verden som du ikke kunne klare deg uten. Du kunne ikke lage en film om Elvis uten bestevennen Jerry Schilling eller George Klein eller Scotty Moore som var med i bandet hans. Du kunne ikke lage en film om Elvis, tvert imot uten å snakke med Chuck D, som på mange måter representerer den moderne kritikken av Elvis. Overalt hvor vi gikk, ville vi finne viktige personligheter som brakte en viss kvalitet på stedet, og derfor den kvaliteten som Elvis & rsquo; s tid på det stedet bringer til sin utstrålingshistorie.



Eugene Jarecki.
Høflighet

Hva kom du bort fra dette med at du ikke hadde forventet?

Hvis du spurte meg det for et år siden, ville det være annerledes enn det jeg svarer i dag. Hvis du spør meg om det i dag, var det mest overraskende jeg tok fra filmen optimisme. Hvis du tar metaforen i filmen til sin logiske konklusjon, ville det vist at Elvis hadde dødd på toalettet. At USAs dager hadde avsluttet, dets demokrati. Nå gikk vi inn i et merkelig nytt kapittel som et slags skjevt, gullbelagt oligarki. Jeg trodde ikke at jeg muligens ville føle, i løpet av tiden mellom da og nå, den typen fornyet optimisme som jeg har opplevd.